29 de gen. 2015

Imprimir amb aquarel·les

Fa uns dies vaig descobrir aquesta impressora i em va semblar una manera interessant d’apropar la tecnologia als més petits. És una senzilla màquina de desplaçament X-Y-Z que treballa sobre un taulell on hi ha un full de paper i una caixa d’aquarel·les.

WaterColorBot

Es ven en format kit i, per tant, la part més interessant (al meu criteri) és muntar la impressora i veure com funciona. Un cop muntada, es pot fer un dibuix amb l’ordinador  i que la impressora la pinti a l’aquarel·la tants cops com desitgem.

Kit

Un cop vaig haver entrat en la pàgina oficial, vaig descobrir que la idea original és de la Sylvia i que la versió comercial l’han desenvolupat a Evil Mad Scientist Laboratories a partir d’un projecte de micromecenatge.

La pàgina oficial és: watercolorbot.com

27 de gen. 2015

Els ascensors no es mouen verticalment?

De moment, sí. Però potser aviat ja no.

Una empresa d’ascensors ha presentat uns nous models sense cable que funcionen per levitació magnètica. El fet de no tenir cap lligam entre la cabina i l’edifici permet que hi pugui haver més d’una cabina en el mateix recorregut. També permet que els recorreguts no siguin verticals o que tinguin bifurcacions.

Ascensors de levitació magnètica

De moment és només un projecte, però l’empresa ThyssenKrupp preveu tenir els primers ascensors en proves a l’any 2016.

Podeu llegir més informació al web de Gizmodo.

26 de gen. 2015

El transport d’electricitat – Alta tensió



Normalment els punts de generació elèctrica no coincideixen amb els principals punts de consum. Per un costat, les grans zones de consum disposen de poc espai on posar-hi centrals elèctriques i el preu del terreny sol ser molt elevat. Per un altre costat, les centrals s’han de situar en llocs on o bé hi ha disponibilitat de combustible primari o bé hi ha algun altre element necessari per al seu funcionament. Per exemple les centrals hidràuliques han d’estar als rius, les eòliques en llocs amb vent suficient i, per posar un exemple diferent, les nuclears en llocs on hi hagi prou aigua per a la refrigeració.

A més, com ja hem comentat, la decisió de quines centrals elèctriques intervindran en la generació en un moment donat depèn, fonamentalment, del preu de la seva oferta d’energia. Tot plegat ens dóna que hi ha un cert desequilibri local entre generació i demanda. La següent imatge (una mica antiga però força vàlida encara) ens dóna una idea general del desequilibri. Els punts blaus i enfonsats corresponen a demanda alta i els de color vermell i elevats a generació alta.


Imatge d’un informe de Red Eléctrica

Això implica que cal que existeixin un conjunt de línies elèctriques per transportar l’energia. Aquestes línies poden ser de tensions altes (per exemple 400 kV) o tensions baixes (per exemple 25 kV). Què és millor?

Per transportar la mateixa quantitat d’energia, si les línies són de tensió més baixa cal una intensitat de corrent més gran mentre que si la tensió és més alta farà falta un corrent més baix. L’energia que podem transportar la podem representar pel producte de tensió per corrent; si puja una cosa baixarà l’altra. Els corrents grans requereixen cables més gruixuts mentre que les tensions altes requereixen infraestructures més grosses i molt més cares.

Però la clau de volta són les pèrdues. Quan es transporta energia hi ha unes pèrdues que depenen de la llargada del cable i del quadrat del corrent que circula. Això vol dir que si el corrent és el doble les pèrdues són quatre vegades més grans. Per aquest motiu, quan es transporta moltes potències o les distàncies són grans es tendeix a fer servir el transport en alta tensió ja que així el corrent és més petit i, per tant, les pèrdues són molt més petites.

22 de gen. 2015

Un robot per fer-te’l tu mateix/a (literalment)

Poppy és un robot que no només et pots construir tu sinó que te’l pots fabricar tu. La idea és que tots els components mecànics del robot els pots fabricar amb una impressora 3D. Després hi has d’afegir una placa Arduino i alguns components electrònics i ja tens el robot fet a punt de programar.

Poppy

Tots els elements (mecànics i electrònics) de Poppy són de tipus obert (open hardware) i el seu programa també (open software). A més, com fa servir una placa de control molt popular (Arduino) tothom pot programar el comportament de Poppy al seu gust.

Components de Poppy

La pàgina del projecte Poppy és: www.poppy-project.org

20 de gen. 2015

Tots els tramvies s’assemblen?

La majoria dels tramvies actuals s’assemblen entre si; potser canvien els colors però les formes solen ser similars. Igual que passava amb els tramvies d’abans. Però no sempre!

Piggy

A la ciutat de Basel (Suïssa) van decidir que un dels vagons dels seus tramvies havia de ser singular. I em sembla que ho van aconseguir. Se’l coneix com Piggy i realment té una forma característica.



De moment, els nostres tramvies segueixen sent com sempre.

19 de gen. 2015

Funcionament bàsic del mercat elèctric



Un cop tenim la previsió de demanda per a un dia concret, l’operador del mercat elèctric rep les ofertes de generació dels diferents productors així com les ofertes de compra de les empreses comercialitzadores.

Cada generador fa una oferta en la que, per a cada central, indica quin és el preu mínim pel que està disposat a vendre electricitat. A partir d’aquestes dades, s’ordenen els productors per ordre de preu i es comença a agafar pel més econòmic fins arribar al valor de generació necessari. El preu corresponent a l’oferta del darrer generador que s’agafa (el que s’anomena preu de cassació) és el que percebran tots els generadors triats.

El fet que tots els productors cobrin el preu de cassació provoca que molts d’ells ofereixin l’energia a preu zero. Aquesta és la manera habitual de procedir d’aquelles centrals que no poden engegar i aturar fàcilment i, per tant, prefereixen vendre l’energia sigui quin sigui el preu. També és el cas d’aquelles centrals (habitualment renovables) en les que els costos de producció són pràcticament nuls i que el que volen es recuperar la inversió com més aviat millor.

Juntament amb les corbes de demanda, Red Eléctrica publica com es reparteix la generació entre les diferents tecnologies en cada moment (en intervals de deu minuts). La imatge següent correspon a les 5 del matí del passat 26 de desembre.



Observem que, en aquest moment, la part més gran és la nuclear, seguida de prop per l’eòlica i el carbó.



Hi ha un factor addicional que afecta a la decisió de les centrals que intervenen, la capacitat del sistema. No serveix de res tenir una central molt econòmica si no hi ha línies disponibles per transportar la seva energia. Per tant l’operador del sistema elèctric (Red Eléctrica) pot posar algunes restriccions.
 

15 de gen. 2015

Coneixes a la Sylvia?

La manera com podem motivar a infants, adolescents i joves (especialment les noies) en temes de ciència i tecnologia és un tema de conversa freqüent en diversos àmbits. Molta gent fa coses i arriba al públic que arriba. Fa unes setmanes vaig descobrir a la Sylvia i em va agradar molt el projecte.

Sylvia

La Sylvia Todd es presenta com Super-Awesome Sylvia (Super-impressionant Sylvia) i reuneix tres característiques que crec que poden facilitar que arribi i impacti en el públic desitjat:

  • Té una edat similar al públic objectiu (actualment té 13 anys però va començar amb 7)

  • És una noia, fet que permet atraure més al públic femení (i, probablement, també atrau igualment al masculí).

  • No és dedica a un tema concret sinó que toca diversos temes: física, química, tecnologia, manualitats, etc.


Ella (amb l’ajuda del seu pare) fa vídeos, llibres, presentacions públiques, etc. Els que he vist són recomanables. Realment el canvi de llengua (la Sylvia parla i escriu en anglès) pot dificultar engrescar als nostres infants i adolescents però potser més endavant podem tenir una “Sílvia” en la nostra llengua. Qui sap? Somiar és gratuït...

El web de la Sylvia és: sylviashow.com

13 de gen. 2015

Motors de cera

Probablement no haureu sentit parlar mai d’aquest tipus de motor, però segurament en teniu algun a casa.

Els motors de cera són extremadament senzills. Un pistó es pot moure dins un èmbol parcialment ple de cera. Quan la cera s’escalfa i es dilata l’èmbol avança i surt cap a fora. Quan la cera es refreda hi ha una molla que torna l’èmbol a la seva posició original.

Motor de cera

Els motors de cera són adequats quan es tracta de moviments lineals curts i relativament lents. Un exemple molt habitual són les tanques de seguretat de les rentadores que no permeten obrir la porta fins que fa una estona que s’ha aturat.

12 de gen. 2015

La previsió de la demanda



Com ja vam comentar al començament d’aquesta sèrie, l’energia elèctrica no es pot emmagatzemar i el seu consum varia al llarg del dia i es diferent d’un dia al següent. També hem vist que els diferents tipus de centrals tenen característiques diferents i algunes no poden variar fàcilment l’energia produïda mentre que en altres la producció depèn de factors climàtics que no podem controlar.


Per això hi ha d’haver algú que faci una previsió de l’energia que es consumirà cada dia, hora per hora. Aquesta previsió la fa Red Eléctrica. La figura següent mostra la corba de demanda que publica Red Eléctrica per a un dia concret, en aquest cas el passat 26 de desembre. 

Corba 26-12-2014




S’ha de vigilar quan es treuen conclusions sobre aquestes corbes ja que la part més baixa de l’eix no és pas zero.A continuació la veiem una mica ampliada:


Corba 26-12-2014



La corba verda és la previsió que fan a partir de les dades d’anys anteriors, les previsions de temperatura, dades laborals i alguns altres paràmetres. Aquesta corba es fa amb molta anticipació. A partir d’aquestes dades calculen l’energia que han de generar, hora per hora, les centrals subjectes al mercat (no s’inclouen algunes renovables de poca potència) que corresponen a la corba vermella que es genera amb poca anticipació. Finalment la corba groga és la demanda que realment hi ha hagut.

Normalment les corbes de previsió i demanda real s’assemblen força però alguns dies no és així. Per exemple a continuació tenim les corbes corresponents a un dia de vaga general, el 29 de març de 2012.


Corba 29-3-2012


A partir de les previsions de demanda es passa al mercat elèctric on es decideix quines seran les centrals que intervindran. D’això en parlarem el proper dia.