16 d’oct. 2017

Micro:bit un microcontrolador pensat per a les escoles

Micro-bit és un microcontrolador dissenyat per la BBC (sí, la cadena de televisió) i orientat a l’aprenentatge a les escoles.

micro:bit
Com a fet destacat, incorpora una matriu de cinc per cinc LED que permet fer molt fàcilment petits gràfics o caràcters. També porta dos polsadors i tres potes que poden actuar com a sortides o com a entrades analògiques o digitals. Incorpora sensors d’acceleració i camp magnètic (brúixola) i connectivitat Bluetooth LE.

Potes de connexió

Per als usuaris avançats, incorpora també un connector de 20 potes que permet accedir a totes les possibilitats de connexió del microcontrolador.

Programació en Python

El sistema permet diverses possibilitats de programació. Hi ha un sistema gràfic basat en blocs (que s’assembla a l’app-inventor), aplicacions per a mòbil i l’opció de programar en Python. També és possible programar amb Scratch però, de moment, només des d'un Mac.

Programació amb blocs

El preu està al voltant de 20 € però, segons el web de micro:bit, no hi ha cap distribuïdor aquí. Es pot, però, comprar a Amazon.

9 d’oct. 2017

Mesura del consum de dispositius USB

En molts projectes ens pot fer falta mesurar la tensió subministrada pel port USB i el consum de corrent. En alguns casos, fins i tot, ens pot fer falta visualitzar les formes d’ona de tensió i corrent a l’oscil·loscopi.

Evidentment, podem fer-nos nosaltres un cable apropiat però tindrem força feina i no serà senzill fer la mesura del corrent.

En canvi, aquesta placa de FriedCircuits (el nom és curiós) ens permet fer-ho de manera molt senzilla. Connectem un cable USB a cada banda i podem connectar-hi fàcilment les puntes del multímetre per fer la mesura. En el cas del corrent, hi ha un pont que es pot obrir per llegir el corrent o connectar quan no ens el cal llegir.

USB Tester

Podeu trobar més informació al web d’Adafruit.

18 de set. 2017

Sistema de baix cost per a control tècnic d’espectacles

Per a les persones que, de forma amateur, fan teatre, dansa o altres tipus d’espectacle les qüestions tècniques poden suposar un repte.


Spectacle és una família de plaques electròniques per controlar aquests tipus d’elements. En un sistema Spectacle hi ha una placa, anomenada Director, que controla tota la resta. La programació de la placa Director es fa des d’un telèfon mòbil o tauleta.

Spectacle

Hi ha plaques per a funcions diverses. Les d’àudio que permeten reproduir sons gravats en una targeta micro-SD. També n’hi ha per controlar servomotors i per controlar llums LED. D’altra banda, hi ha plaques per llegir polsadors i una placa amb sensors de moviment.

Aplicació


Podeu trobar més informació a la pàgina del producte i a la guia d’usuari.

19 de juny 2017

Fes-te un robot per a experiments de química i biologia

El professor  Ingmar Riedel-Kruse ha dissenyat aquest robot que pot fer experiments de química i biologia. L’equip d’Stanford dóna les instruccions per muntar i programar el robot amb Lego Mindstorms EV3 així com els guions per fer pràctiques.

Robot

 Podeu trobar les instruccions en aquest enllaç i un text explicatiu a la revista IEEE Spectrum.


Amb aquesta entrada hem arribat a final de curs. Com cada any, el blogestarà en repòs fins a l'inici del nou curs. Bones vacances!

12 de juny 2017

Tren alimentat amb hidrogen



Habitualment els trens que circulen per vies no electrificades són arrossegats per locomotores dièsel. Aquest sistema és sorollós i força contaminant.

Recentment Alstom ha presentat un sistema alternatiu silenciós i no contaminant (si més no, en el lloc per on passa el tren), el Coradia iLint.


El sistema es basa en una pila de combustible alimentada amb hidrogen però també incorpora unes bateries d’ió de liti que permeten emmagatzemar l’energia recuperada en frenar i altres excedents d’energia per quan és necessària per accelerar.

Podeu trobar més informació al web d’Alstom i a la publicació periòdica Fullsdels Enginyers.

29 de maig 2017

LittleBits, la joguina dels petits inventors

LittleBits és una família de joguines que ha guanyat diversos premis i que permet als infants crear els seus propis dispositius tecnològics. La filosofia de LittleBits és que no cal esperar a ser gran per inventar coses.



Servo     Interruptor     Porta NAND     Visualitzador numèric

Els components principals de LittleBits són uns blocs que es poden acoblar entre sí i que van codificats per colors. Per exemple, els elements d’entrada són de color rosa i els de sortida de color verd. També hi ha kits destinats a diferents aplicacions (vehicles, instruments musicals, etc.



Kit

Per a l’ús escolar, hi ha conjunts preparats per equipar una aula o laboratori. Els manuals estan lliurement accessibles al web per poder veure les possibilitats de cada element o cada kit abans de comprar-lo.

22 de maig 2017

La freqüència elèctrica en l’alimentació del ferrocarril

Ara és molt fàcil variar la velocitat d’un motor fent servir un convertidor electrònic. Però quan, fa més de cent anys, es van començar a electrificar els ferrocarrils la variació de la velocitat dels motors no era senzilla. Hi va haver empreses que van optar per motors de corrent continu que eren més fàcils de controlar però necessitaven més manteniment i altres van optar pel corrent altern que permet fer servir motors més robustos  i que necessiten menys manteniment. Això va portar a que hi hagués línies amb catenària en corrent continu i altres amb catenària en corrent altern.


Actualment els trens que circulen per la majoria de les línies (segurament totes excepte els tramvies històrics) porten convertidors electrònics que permeten deslligar les característiques de la catenària de les necessitats del motor. Canviar la infraestructura és car i complicat i, per tant, es mantenen moltes formes d’alimentació per motius històrics. Al llarg dels anys hi ha hagut molts canvis, a vegades causats per les unions d’empreses i en altres casos per poder canviar el tipus de trens que hi circulen. Actualment a casa nostra la majoria de les línies ferroviàries (incloses les urbanes) s’alimenten en corrent continu mentre que les del tren d’alta velocitat (molt més modernes) treballen en corrent altern de 50 Hz. En canvi, al centre d’Europa és força freqüent trobar línies electrificades en corrent altern a 16,67 Hz.




Si tot el transport i distribució d’energia a Europa és en corrent altern a 50 Hz (50 oscil·lacions per segon) per quin motiu els ferrocarrils estan electrificats a una freqüència diferent? La resposta és molt senzilla. Un motor normal de corrent altern gira a una velocitat força constant i gairebé proporcional a la freqüència. Si el motor és de dues velocitats, podrà girar a dues velocitats diferents. El problema és que els motors que es podien construir per a 50 Hz giraven massa ràpid i, per això, els enginyers de l’època van decidir fer servir una freqüència més baixa. En alguns casos es va pensar en la possibilitat de fer servir centrals elèctriques dedicades a una línia de ferrocarril i dissenyades per treballar a la freqüència desitjada. Finalment, amb gran encert, es va optar per treballar a una freqüència que es pogués obtenir a partir de la de 50 Hz de manera directa. Es va triar 16,67 Hz que era una freqüència adequada i que és exactament un terç de 50 Hz. Així es podia obtenir amb un motor que fes girar un alternador amb nombres de pols diferents.